נו אלסון – Ny ålesund

העיירה נו אלסון (Ny ålesund) כלומר, אלסון החדשה, היא היישוב האזרחי הצפוני ביותר בעולם. ולכן היא מהווה מוקד למחקרי אקלים וגאוגרפיה גלובליים אותם מנהלים חוקרים אקדמיים המגיעים אליה מעשרות מדינות ומתפעלים נכון להיום 15 תחנות מחקר בתחומים שונים. העיירה שוכנת באזור המרהיב של חצי האי ברוגר (Brøgger), או בשמו המלא: Brøggerhalvøya על חופו של מפרץ קונגספייורדן (Kongsfjorden) באזור איי סבאלברד שבנורבגיה.

נו אלסון - Ny ålesund

נו אלסון – Ny ålesund

מרבצי הפחם באזור העיירה התגלו לראשונה על ידי ג'ונאס פול במהלך מסע ציד לווייתנים בסביבות שנת 1610 אך העיירה נוסדה בשנת 1917 על ידי פיטר ברנדל עבור חברת הכרייה שלו "קומפ קינגס באיי (Kings Bay Comp). הכרייה באתר הייתה רצופה בחיכוכים בין הנהלת המכרה לבין הכורים שפרצו בשביתות מעת לעת. הכורים דרשו להביא את משפחותיהם אל העיירה ועקבות כך הוקם בה בית ספר מאולתר ראשון. העיירה הפכה להיות תחנה חשובה בדרכם של חוקרי הקוטב הצפוני לחקור אזורים בלתי-ידועים ובמקביל נפתח בה מכון מחקר והופעל בה נמל דיג גדול.

בתקופת מלחמת העולם השנייה העיירה ננטשה. אחר כך חזרו להתגורר בה תושבים. בשנות ה-60 פרצו כמה תאונות במכרה ועשרות כורים נהרגו בו. לכן, פעילות הכרייה בו הופסקה כליל. בשנת 1967 פתחו הרשויות מרכז מחקר בינלאומי בעיירה ואחר כך נפתחו בה מרכזי מחקר של מוסדות זרים רבים.

לינה בנו אלסון

טיול באיזור נו אלסון

המבקרים בעיירה נו אולסון יהנו מבית מלון בסגנון שוודי מקומי ושדה תעופה. כאן תפגשו אוכלוסייה ייחודית, חלקה קבועה המונה כמה עשרות תושבים ואוכלוסיית תיירים וחוקרים רב-גונית המגיעה בקיץ לכמאה בני אדם. בקיץ מתגוררים בעיירה כ-120 בני אדם רובם זרים.